“AS USINAS DE DESSALINIZAÇÃO GERAM SALMOURA SUFICIENTE PARA COBRIR A ESPANHA”

Usina de dessalinização em Hamburgo

Em uma série de postagens anterior, falamos longamente sobre a utilização de processos de dessalinização da água do mar, produzindo-se assim água potável para o abastecimento de populações que vivem em áreas desérticas e semiáridas em todo o mundo. Algumas semanas atrás, o Jornal El País, da Espanha, publicou uma interessante reportagem sobre os problemas criados pelo despejo da salmoura no meio ambiente. Como é um assunto de grande interesse na área dos recursos hídricos, traduzimos e publicamos aqui no blog a íntegra da reportagem:

QUATRO PAÍSES DO GOLFO PRODUZEM METADE DESSA ÁGUA HIPERSALINA QUE DESCARREGAM DIRETAMENTE NO MAR 

Um relatório da Universidade das Nações Unidas (UNU) estimou o número de usinas de dessalinização no planeta. O trabalho mostra a quantidade de água potável que eles geram e que alivia a sede de milhões de pessoas. Mas também revela os milhões de metros cúbicos (m3) de águas hipersalinas (salmoura) geradas no processo. Embora a maioria das plantas seja encontrada no Ocidente, apenas quatro países do Golfo Pérsico produzem mais da metade da salmoura, que despejam diretamente no mar. 

O estudo parte de uma realidade: 40% da população (mundial) sofre escassez de água. O problema será agravado no futuro por duas tendências crescentes. Por um lado, há o aumento esperado da população e, por outro lado, fatores antropogênicos, como poluição e mudanças climáticas, reduzirão ainda mais a disponibilidade de água de fontes convencionais. Por isso, será necessário procurá-la onde há maior disponibilidade: no mar. 

A revisão dos cientistas da UNU estima que existam 15.906 usinas de dessalinização operacional (o número inclui aquelas em construção). Este número supõe quase triplicar as (usinas) existentes no começo do século. Somadas, elas têm uma capacidade teórica para gerar água potável (o real é impossível calcular) de cerca de 95 milhões de metros cúbicos por dia (m3 / dia), cerca de 34.000 milhões por ano. 70% das plantas estão nos países ricos e 0,1% nos 100 mais pobres. Entre os primeiros, destacam-se os EUA com 10% ou a Espanha com 5,7% (mais da metade das usinas de dessalinização na Europa). Mas a maior concentração está no Golfo Pérsico: a Arábia Saudita, os Emirados Árabes, o Kuwait e o Catar respondem por um terço das instalações

O trabalho, publicado na Science of the Total Environment, também determina os usos que são dados à água dessalinizada, às fontes de origem ou às tecnologias utilizadas para torná-la potável. A maior parte da água (62,3%) é utilizada para consumo humano direto e outro terço para uso industrial, uma vez que muitos processos requerem água com baixa concentração de sais. Quase dois terços da água é obtida do mar e outro quarto da água salobra interna. A tecnologia dominante hoje é a osmose reversa, na qual a água é separada dos sais pelo uso de membranas. Quase 70% da água é obtida desta maneira. As outras principais tecnologias, com um quarto da água produzida, são térmicas, que utilizam processos de evaporação e condensação. 

O maior problema das usinas de dessalinização é, de acordo com este novo trabalho, a salmoura. Até agora, aceitava-se que, em termos globais, a taxa de conversão era próxima de 0,50. Ou seja, para produzir um litro de água potável, outro de salmoura foi gerado. A lógica é simples: se a concentração média de sal na água do mar for 30/35 gramas por litro e você retirar todo o sal, terá outro litro com 60/70 gramas de sal. 

A realidade que revela este estudo é muito diferente. Todos os dias, no mundo, as usinas de dessalinização geram 141,5 milhões de metros cúbicos de salmoura. É 50% mais do que se acreditava. No ano são cerca de 51.700 milhões de m3, o suficiente para cobrir a extensão da Espanha com uma fina camada de água hipersalina. Então, para produzir um litro de água potável, você tem que gerar 1,5 litros de salmoura. A distribuição geográfica da responsabilidade é muito desigual: 55% de toda essa salmoura é produzida na Arábia Saudita, nos Emirados Árabes, no Kuwait e no Catar.  

No entanto, as plantas desses antigos países desérticos produzem apenas um terço da água. É verdade que os estados petrolíferos precisam de água dessalinizada para cobrir até 100% de suas necessidades, mas esse trabalho também revela sua enorme ineficiência para alcançá-lo. 

“Esses países precisam rever as estratégias para administrar a salmoura”, afirma em um email o diretor assistente do Instituto de Água, Meio Ambiente e Saúde da UNU e co-autor do estudo, Manzoor Qadir. É urgente criar maiores esforços em investigação “para reduzir o volume de salmoura gerado, por exemplo, aumentando a eficiência do processo de dessalinização” e, por outro lado, “o tratamento e/ou usar a salmoura de uma forma economicamente viável e respeitosa do medo ambiental “, acrescenta. 

Deve-se notar que o artigo menciona dois estudos em que uma revisão exaustiva das técnicas, tecnologias e inovações recentes na gestão de salmoura foi feita; um desses estudos foi feito pelo professor José Morillo, da Universidade de Sevilha. Para Morillo, a chave é transformar a salmoura em uma oportunidade. “Nos 60 gramas de sais por litro, há o cloreto de sódio, mas também o lítio e o magnésio”, lembra ele.  

Tanto o magnésio como o lítio são metais altamente valorizados, especialmente no setor de tecnologia. A equipe deste professor, em colaboração com o professor Alfonso Caballero (Instituto de Ciência dos Materiais de Sevilha) e empresas como a Abengoa, realizou diferentes testes para recuperar minerais. São obras que estão em seus primórdios, mas, para frutificar, transformariam um problema em uma grande oportunidade. 

A margem para melhoria é enorme. Os países do Golfo foram os primeiros a instalar usinas de dessalinização há mais de meio século. Apoiados pelo petróleo barato, optaram por tecnologias térmicas, que utilizam energia para evaporar e condensar a água. Mas hoje eles foram ultrapassados ​​por outros sistemas. De acordo com especialistas do setor, um metro cúbico de água dessalinizada por processos térmicos usa 10 vezes mais energia do que uma planta de dessalinização por osmose inversa na Espanha. Embora a taxa de conversão também envolva a origem de água (do mar têm concentração de sal mais elevada do que em águas salobras) e não apenas a tecnologia, plantas no Médio Oriente têm taxas de conversão que raramente excedem 0,25, a metade do seu equivalente na Europa e até um décimo do valor obtido em algumas das plantas para uso industrial. 

Apesar do estudo não avaliar o impacto ambiental da salmoura, Qadir lembra, como diferentes estudos têm indicado, que “o aumento da salinidade e temperatura, devido a uma descarga da solução salina, pode provocar uma diminuição do teor de oxigénio dissolvido, o que é conhecido como hipóxia”. O grande problema é que, enquanto sistemas de dessalinização não cumprirem as normas rigorosas para reduzir esse “picles” alimentado pela água do mar, a única opção viável neste momento é retornar a água ao mar com o sal extra, com os riscos envolvidos para o meio ambiente. 

“Na Espanha, as espécies mais afetadas são a Posidonia oceanicaNodosa cymodea e Zostera noltii, que são plantas marinhas, algumas delas endêmicas do Mediterrâneo e protegidas”, diz o pesquisador do Instituto de Hidráulica Ambiental da Universidade de CantabriaInigo Losada, não relacionado ao estudo. “Há também algas e moluscos que podem ser afetados. Em geral, embora ela também pode afetar os peixes, eles costumam deixar a área de derramamento quando as condições não são adequadas”, acrescenta. Resta saber se, embora esses efeitos sejam locais, a grande quantidade de dessalinização e salmoura que produzem acabará se tornando um problema global. 

El País 

Reportagem de Miguel Ángel Criado 

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s